Mini

2017年06月21日00:00

来源:大河网综合


  Mini是由英国汽车公司推出后被宝马公司持有的一款汽车品牌,该汽车品牌是一款风靡全球、个性十足的小型两厢车,1959年8月26日由英国汽车公司(BMC)推出,在半个多世纪的历史里,Mini获得了巨大的成功。2000年旧款Mini停止生产,Mini品牌的新持有者宝马(BMW)宣布推出Mini的继承车款,并将新车的品牌定为MINI(全为大写英文字母)。

  1906年,在土耳其士麦那(Smyrna,今称伊兹密尔)这个地方,一个名叫亚历克·伊兹高尼(Alec Issigonis,1906-1988)的人诞生了。父亲是希腊人而母亲是德国人的亚历克自幼喜欢自己动手做小工艺,长大后尤其对机械感兴趣。1923年,他来到英国学习机械工程,毕业后在做了不少关于汽车机械的工作。1936年,他加入了莫里斯汽车公司(Morris Motor)的设计部门,负责悬挂系统的设计。第二次世界大战的时候,亚历克开始担任紧凑型汽车的设计,例如后来在1948年下线的Morris Minor就有他的功劳,Morris Minor的成功令亚历克成为莫里斯公司一线设计人员。

  1950年,亚历克参与了前轮驱动型Morris Minor轿车的设计,不过该车的生产最终夭折。但是它上面的概念,以后用到了Mini的设计中。1952年,莫里斯汽车公司和奥斯丁汽车公司合并组成了英国汽车公司(British Motor Corporation,以下简称BMC)。1955年亚历克·伊兹高尼进入了BMC工作,经过三年的时间成为BMC公司的设计主管。

  由于1956年爆发的第二次中东战争(又称苏伊士运河危机)使英国的汽油紧张,BMC公司决定生产一种比较经济省油的小型汽车,1957年3月,当时的BMC公司总裁Leonard Lord吩咐亚历克·伊兹高尼停止手头所有的工程,开始新车的设计。亚历克的设计出发点非常明确:用尺寸最小的汽车轻松搭载4个成人和一些行李物品。

  经过近两年的酝酿,1959年的春天,奥斯汀和莫里斯公司位于伯明翰长桥(Longbridge)和牛津考利(Cowley)的生产线已经做好了8月投产新车的准备。新车定位于普通家庭,售价低于500英镑,当时折合成美金约790元左右。1959年的8月26日,一个永远值得铭记的日子,世界上第一辆Mini从BMC的生产线上开下来了。其玄妙之处一是巧妙地将变速箱与横置发动机的相对位置安排妥当,并采用前轮驱动,这样一来合理地利用空间,减少车体尺寸;二是采用小得不能再小的10英寸车轮以及带橡胶材料的四轮独立悬挂系统,减少了部件的体积。当时的Mini采用的是Morris Minor和奥斯丁A37车型上的A系列引擎,850cc的排量和34匹的最大马力刚刚好撑得起场面,却无法满足更高的要求,这也为日后Mini Cooper的出现埋下伏笔。长3米、宽1.41米、高1.35米的超级紧凑造型令Mini在车坛立即掀起了阵阵波澜,处处被诸如“难以置信”、“奇迹”和“巫术”等等字眼来形容。从这时开始,Mini开始了其50多年的风靡旅程。

  不过一开始该车并没有使用“Mini”作为标志,而是分别用Morris Mini Minor或者是Austin Seven,后来改名为奥斯丁Mini和莫里斯Mini。因而如果你有机会看到旧的经典迷你车辆,它的标致并非是Mini,而是Morris Mini为多,个别的也只是打着Morris字样而已。

  20世纪的60年代,Mini逐渐从“家庭主妇购物车”的形象演变成为“人人须有的时尚装饰物”。不过正如之前提到的,34匹的引擎始终让不少人觉得Mini的潜力没有被完全发挥。而英国的约翰·库珀(John Cooper,1923-2000)则是其中一个对Mini十分感兴趣的人。John Cooper从1946年开始经营自己的汽车专业改装公司,它打造的赛车曾于1959年和1960年两次获得F1世界冠军。John Cooper是亚历克·伊兹高尼的好朋友,他建议亚历克建造更高性能的Mini,那样会令Mini在市场更具竞争力。

  BMC公司采纳了John Cooper这位赛车改装专家的意见,并和John Cooper一起研究了升级Mini的方案。在经过一系列的改装和测试后,1961年10月,世界上第一辆Mini Cooper终于面世,当时以奥斯丁(Austin)和莫里斯(Morris)两个名字上市的Mini Cooper采用997cc排量的发动机,引擎曲轴和引擎盖都经过特别改装,输出马力达到55匹,开始让人觉得Mini颇具玩味了。

  BMC还特地组建了车队参加世界拉力赛,而参赛车原型自然就是Mini Cooper和日后的Cooper S,并因而造就了像Rauno Aaltonenand、Timo Makinen和Paddy Hopkirk等拉力赛英雄。不过正如人的贪念是无尽头的一样,车迷对于Mini的要求也不断升温,于是在1963年BMC公司应时势所驱推出了更高级别的Mini Cooper——1071cc、70匹马力的版本,并将该版本命名为Mini Cooper S(S代表Special,特别的意思),这就是迄今为止代表Mini车系中最高级别的Cooper S。凭借这台Mini Cooper S,Paddy Hopkirk和Henry Liddon于1964年获得了蒙特卡罗拉力赛的冠军。

  很快,BMC又推出了最高级别的1275cc排量的Mini Cooper S,可以输出78匹最大马力,极速接近100英里/小时,在当时成为不少忠实车迷的心头之好。新的Cooper S让Timo Makinen于1965年代表BMC车队蝉联了蒙特卡罗拉力赛冠军,于是Cooper S从此开始成为最高性能的Mini代言词。1966年BMC车队三个车手驾驶91匹马力的Mini Cooper S占据了蒙特卡罗拉力赛前三名的位置结束比赛,不过由于法国人的妒忌和抗议,最终逼使裁判团重新检查Mini Cooper S赛车以便看看是否有违规的地方。检查结果发现Mini Cooper S的前大灯的卤素灯丝不符合法国交通部门规定,因而Mini Cooper S的三个赛车手都被判定违规,取消了资格,而这个事件也成为后人取笑蒙特卡罗拉力赛的一个笑柄。

  1966年的不走运不能掩盖Mini Cooper S的光芒,1967年Rauno Aaltonen驾驶着Mini再次夺得蒙特卡罗拉力赛冠军。1968年,Mini一族只能获得第3、第4和第5名,因为和冠军保时捷911S和亚军福特Escorts比起来,Mini显得微小了。

  1960年到1964年之间,为了吸引不同的客户,Mini还衍生出多种不同的车型,从旅行车、微型客车到皮卡车各种车型应有尽有。整个60年代是Mini在赛道上丰收的年代,总共赢了超过25个拉力冠军和其他的各种各样的非拉力赛冠军。即便翻开时代的赛车历史,我们仍旧可以看到Mini汽车对抗当年的野马、克尔维特、MG和Triumph等的精彩片断。

  Mini在赛道上飞驰的身影成为了当时它在世人心中难以磨灭的一个珍贵形象。人们喜欢Mini,并以拥有Mini为荣。很难想象这么一辆体形微小、价格便宜的汽车可以获得如此高的声望,甚至连专门为劳斯莱斯制作内饰配件的Radford公司和Wood & Pickett公司都开始转手专门为Mini制作皮质座椅套和其他内饰配件。

  也就是从那时开始,就出现了专门为Mini进行改装的公司,人们也喜欢拿Mini去改装。这个现象演变成为趋势,一直延续到21世纪,改装Mini是所有购买Mini的人最乐意去做的事情。这一方面说明了Mini的可改装性极高,另一方面说明了市面上针对Mini的改装公司十分多。很简单,一辆没有市场价值和欣赏价值的车不会吸引那么多的改装公司和消费者去投入和参与。

  1967年,BMC公司推出了稍作改款的Mini,有人称它为第二代的Mini(Mini MK II)。新Mini增加了后窗的面积,换了更大的前进气隔栅,尾灯采用了矩形的设计。不过该版本持续的时间并不长,因为两年之后,BMC公司变成了BLMC(British Leyland Motor Corporation)公司,随即Mini MK II也被Mini MK III取代了。MK III是MK II的改进,不过却因为边窗的升降方式设计得太不合情理而受到广泛批评。

  70年代对于Mini来说是个黑暗的时期,种种因素导致Mini的生产大受影响,首当其冲的是在1971年Mini Cooper系列全部停产,BLMC公司打算用一款名为Metro的车型替代了Cooper,虽然基本Mini型号仍有生产,但主要是因为还有不少人购买,所以公司才把Mini保留了下来。Metro最终没有成为Mini的终结者,不过后来Metro演变成了Rover 100。Mini在当时唯一的闪光点来自于60年代末期设计的Mini Clubman(又称为1275GT),给当时的Mini系列带来不多的一丝新鲜感,不过到1980年,连1275GT也停产了。

  1980年,BLMC公司改名为奥斯丁·莫里斯集团(Austin Morris Group),Mini的名字也改成了Austin Mini,轮胎由原来的10寸增大为12寸。虽然到1986年为止Mini共生产了500万辆,但是Mini的命运似乎走到了尽头。1988年罗孚(Rover)集团入主Austin Morris集团,才保持了Mini的生产,Mini也从Austin Mini改名成为Rover Mini,并在80年代后期到2000年期间衍生出40多种不同的版本,从救护车、皮卡到军用汽车等等,一应俱全。尤其是从1979开始出现的Mini诞辰纪念版,一直被认为是古典Mini的代表作。

  进入90年代,Rover重新发展的Mini车在世界各地又再次受到了人们的关注,特别是在日本,销量从1985年的1000辆猛增到1990年的12,000辆。1990年罗孚公司重新推出了停产快20年的Cooper车型,开始是作为限量车型生产,随后便作为标准车型生产。采用1275cc排量、63匹马力的新型Mini Cooper也迅速成为最畅销的Mini版本。1992年,罗孚的首部Mini敞篷车型问世,售价在12000英镑(18882美元),堪称当时最贵的Mini。1994年,宝马控制了罗孚集团,在宝马的有力支持下,1996年英国全新Mini 车产量再破百万级大关。Mini MK III一直生产到了1996年,直到Rover推出新的Mini MK IV。

  从90年代初期开始,John Cooper得到了Rover集团的许可,开始提供配套的Mini改装件,包括一款升级到90匹马力的引擎。Mini车型终于真正和John Cooper携手合作,Mini Cooper名字的意义也比以往更加具有实际代表性。(注:John Cooper的改装公司就是叫John Cooper Works Tuning,我们简称它为JCW,那些所有经过JCW改装的Mini车被称为JCW Mini)。消费者们可以轻松购买并同时选择一些比较特殊的JCW装备,选装件和表面漆料的数量提供也非常之多。罗孚给予这些Mini车型全新的市场定位,并不是大批量生产的普通小型汽车,而是走高档路线的小型汽车。

  Mini MK IV到2000年9月的时候(也有报道说是10月)正式全面停产了。同年12月24日,John Cooper也离开人世,引起汽车界人士的一片惋惜。旧款Mini和John Cooper的同时去世,不知道是不是命中注定的事。

  宝马汽车公司收购罗孚后背上了沉重的包袱,于是在2000年初将路虎(Land Rover)转卖给福特。不过,宝马卖了路虎却将Mini留了下来。宝马认为,Mini有着广泛的群众基础,从大老板到打工一族,从年长者到青年一代,都大有追随者,尤其是当今欧洲各国流行小车热,Mini车是许多人迷恋的对象,这是宝马车系所无法取代的。宝马为Mini投入近3.6亿欧元,重建了设在英国牛津的Mini车厂。2001年,经过宝马重新设计的全新Mini问世了。并从那时开始,Mini车系拥有了固定的三个车型:Mini One,Mini Cooper和Mini Cooper S。当然,我们永远不能忘记John Cooper Works改装的Mini,那是非官方但是更胜官方的最强Mini版本。

  1961年,在妹夫Snowdon勋爵的努力促成下,英女王欣然受邀乘坐Issigonis爵士驾驶的Mini,在温莎公园大兜其风。这迅速在英国上下阶层中掀起了抢购Mini的狂潮。

  Mini当时在英国只售496英镑,但是明星们却纷纷用它来作为自己个性的标签。作为史上最著名的MINI驾驶者们,甲壳虫乐队的成员人手一辆Mini,甚至开着Mini出演电影。

  几乎在同一时期,Mini和Mini裙成为流行时尚的宠儿,这两个元素成为60年代明星写真的常见搭配。Mini裙的发明者玛莉官(Mary Quant)的第一辆座驾,就是Mini。

  MINI与时尚和明星的紧密关系,从诞生一直延续至今——从上世纪60年代的Twiggy,到当今的Kate Moss,“时尚教母”们都对MINI钟爱有加。

  英伦设计风格的代表人物保罗·史密斯(Paul Smith),甚至把他设计的彩色条纹Mini作为产品系列的标志性图案,并受到潮流人士的长期追捧。

  “摇滚变色龙”大卫·鲍威(David Bowie)设计的镜面Mini、Madonna设计的越野MINI,融入了他们独特的个性。从这些Designer MINI中不难看出,“BE MINI”的概念早已植根于人们对MINI的认识之中。

  除了时尚名人,Versace、Missoni、Diesel等时尚大牌也都热衷于与MINI合作,在每年的慈善晚会Life Ball上,这些特别版的Designer MINI义卖总是最抢眼的焦点。

编辑:申久燕